noviembre 27, 2020

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WILLIE COLOM

MUSICA Y BIOGRAFIA DE WILLIE COLOM

William Anthony Colón Román (Nueva York; 28 de abril de 1950), más conocido como Willie Colón, es un músico de salsa, cantante, compositor y activista político estadounidense de origen puertorriqueño. Comenzó su carrera como trombonista, y también canta, escribe, produce y actúa. También está involucrado en la política de Nueva York y la política internacional.

BIOGRAFIA

Willie Colón nació el 28 de abril de 1950 en El Bronx, Nueva York. Sus padres eran puertorriqueños, pero fue criado por su abuela y su tía, quienes desde pequeño lo nutrieron de música tradicional puertorriqueña y de los ritmos típicos del repertorio latinoamericano como el son cubano y el tango. A los 11 años mostró predisposición para los instrumentos de viento, iniciándose en el clarinete, posteriormente la trompeta y finalmente el trombón que fue el que lo consagró.

Desde muy temprano aprendió a discernir entre las imágenes y adjetivaciones despectivas que se vertían sobre la comunidad latina y la cruda realidad de los inmigrantes en la “Gran manzana”

De esta forma convirtió su trabajo artístico en un testimonio social vestido de sonoridad, cuyas letras narraron las incidencias de la marginalidad, el prejuicio y el desamparo de los inmigrantes.

Colón es considerado por algunos como el arquitecto de la salsa urbana, desde sus comienzos se asoció al chico intrépido, sagaz y temerario que, a la fuerza, se abrió un espacio entre los grandes nombres de la música caribeña en el complejo mundo de Nueva York de los años 1960, dominado por grandes orquestas como la de: Tito Puente, Eddie Palmieri, Charlie Palmieri, Ray Barreto, Machito, Tito Rodríguez y otras que interpretaban el jazz afro-cubano.

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La entrada de willie Colón al mundo del disco fue uno de los momentos más significativos de la música salsa, en tanto fue el punto de partida más impactante que desarrollaría la nueva expresión salsera, en un intento por homogeneizar los trabajos que desde hacía varios años se realizaban en el mundo latino de Nueva York, como parte de una nueva propuesta sonora.

En sus inicios se le acusó de ser un músico estridente e inarmónico y era visto como un músico extraño, inexperimentado y forastero.

De joven se autoapodó el malo y luego haría de este apodo junto con Héctor Lavoe una especie de sátira hacia la mafia que se expresó en las portadas y nombre de sus discos que referenciaban en forma jocosa e irónica a los personajes del bajo mundo perseguidos por la justicia.

Hizo su primera grabación en 1967 para el sello Futura de Al Santiago, pero tuvo mala suerte ya que el sello cerró.

Este binomio produciría entre 1967 y 1973 un total de nueve álbumes de estudio y se constituyó en la banda más impactante de la escena, a partir del cual se homogeneizó la propuesta musical salsera. Willie Colón armonizó las tendencias musicales del mundo anglosajón (jazz, rock, funk, soul, r&b) con la vieja escuela latina del son cubano, el chachachá, el mambo y la guaracha, añadiendo la nostalgia del sonido tradicional puertorriqueño, inscrito en la música jíbara, la bomba y la plena.

En el año 1977 Willie Colón produjo una especie de ballet instrumental salsero:

“Baquiné de angelitos negros”, basado en el poema de Andrés Eloy Blanco, donde amplía la orquesta para agregar saxo, flauta, trompetas y violines y prescindiendo de los acompañamientos vocales. Este trabajo obtuvo escasa repercusión pero le sirvió al artista para familiarizarse con diversas tesituras y acompañamientos que luego emplearía en su carrera como solista, en lo que muchos consideran el disco precursor de la salsa sinfónica.

Ese mismo año Willie Colón y Celia Cruz graban “Only they could have made this album” 1977; donde la cantante en manos del talentoso y perfeccionista productor musical muestra un repertorio sólido, un sonido único y la cúspide de su poderío vocal; demostrando que era posible lograr el éxito sin la necesidad de apelar al formato de la Sonora Matancera.

Willie Colón culminó su exitosa asociación artística con Rubén Blades luego de la producción del álbum “The last fight” 1982, que le permitió aparecer en la película homónima.

Ese mismo año produce otro exitoso trabajo con la cantante Soledad Bravo “Caribe” 1982 que relanzó a la cantante venezolana y le abrió las puertas del mundo latino de New York que le permitió grabar posteriormente dos álbumes más. Para el año de 1984 produce para la cantante Sophy el álbum: “Sophy en New York con Willie Colón” donde continúa la exploración de los ritmos afroantillanos

Discografía

Sus álbumes de estudio, grabados por su orquesta con otros cantantes o en calidad de solista, por orden cronológico, son los siguientes:

  • 1967: El Malo (con Héctor Lavoe).
  • 1968: The Hustler (con Héctor Lavoe).
  • 1969: Guisando (Doing a Job) (con Héctor Lavoe).
  • 1970: Asalto Navideño (con Héctor Lavoe).
  • 1969: Cosa Nuestra (Our Thing) (con Héctor Lavoe).
  • 1971: La Gran Fuga (The Big Break) (con Héctor Lavoe).
  • 1972: Asalto Navideño Vol. 2 (con Héctor Lavoe).
  • 1972: El Juicio (con Héctor Lavoe).
  • 1973: Asalto Navideño Vol. 2 (con Héctor Lavoe).
  • 1973: Lo mato (con Héctor Lavoe).
  • 1975: Se Chavó el Vecindario (There Goes The Neighborhood) (con Mon Rivera).
  • 1975: The Good, the Bad, and the Ugly (con Héctor Lavoe y Rubén Blades)
  • 1977: El baquiné de angelitos negros
  • 1977: Solamente Ellos Pudieron Hacer Este Álbum (Only They Could Have Made This Album) (con Celia Cruz).
  • 1977: Metiendo Mano! (con Rubén Blades).
  • 1978: Siembra (con Rubén Blades).
  • 1979: Solo
  • 1980: Maestra Vida. Primera parte (con Rubén Blades).
  • 1980: Maestra Vida. Segunda parte (con Rubén Blades).
  • 1980: Doble Energía (con Ismael Miranda).
  • 1981: Canciones del Solar de los Aburridos (con Rubén Blades).
  • 1981: Celia y Willie (con Celia Cruz).
  • 1981: Fantasmas
  • 1982: Corazón Guerrero
  • 1982: Caribe (con Soledad Bravo).
  • 1982: The last fight (con Rubén Blades).
  • 1983: Vigilante (con Héctor Lavoe).
  • 1984: Tiempo Pa’ Matar
  • 1984: Criollo
  • 1986: Contrabando. Especial No. 5
  • 1986: Quién Eres (es el mismo álbum anterior, pero con otro título)
  • 1986: Sophy en Nueva York (con Sophy).
  • 1987: The Winners (con Celia Cruz).
  • 1989: Top Secrets
  • 1990: Color Americano
  • 1991: Honra y Cultura
  • 1993: Hecho En Puerto Rico
  • 1995: Tras la Tormenta (con Rubén Blades).
  • 1996: Y Vuelve Otra Vez! (One More Time)
  • 1998: Demasiado Corazón
  • 2008: El Malo Vol. 2: Prisioneros del Mambo

Willie Colón es uno de los músicos que si bien no niega la influencia de la música cubana en la salsa, afirma que ésta no es equivalente a “salsa”, pues ha dicho que él: puede dar un concierto de dos horas sin interpretar ningún ritmo cubano y a pesar de esto, tocar salsa. Al respecto es famosa su frase “la salsa no es un ritmo, es un concepto”.

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